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1800 Hipótrago azul

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Artimalia | Dibujo: Amaya Oyón

Nombre científico: Hippotragus leucophaeus.
Reino: Animalia. Filo: Chordata. Clase: Mammalia. Orden: Cetartiodactyla. Familia: Bovidae.

El hipótrago azul o antílope azul del Cabo habitaba la región suroeste de la costa del sur de la sabana africana. Es una especie extinta de antílope y se convirtió en el primer gran mamífero de África desaparecido en tiempos históricos.

De la evidencia arqueológica y paleontológica se sabe que tuvo una distribución más amplia y era más común hace unos 10.000 años. Los primeros exploradores lo descubrieron en 1774, cuando la especie ya era aparentemente rara. La llegada de los colonos europeos con sus armas de fuego significó el fin de estos animales, en menos de 30 años habían acabado con los últimos ejemplares. Su hábitat comenzó a degradarse debido al cultivo y al sobrepastoreo de los pastizales, la introducción por parte del hombre de ganado especialmente ovino, trajo como consecuencia una reducción dramática de su área de distribución, un hecho transcendental  ➤  para un herbívoro selectivo que prefería pastos de alta calidad. Entre 1799 y 1800 se dio caza al último ejemplar.

Habitaba las áreas costeras, pastizales y pantanos, hasta los 2.400 m sobre el nivel del mar. Algunos naturalistas clasificaron al hipótrago azul como una subespecie del antílope ruano (Hippotragus equino), pero ahora está aceptado como una especie distinta. Esto se basa en el hecho de que hubo un tiempo en que ambos compartían la planicie costera del suroeste del Cabo.

Algunos antílopes tienen la posibilidad de obtener el agua a través del alimento (plantas) y pueden pasar largos periodos sin beber. Sin embargo, esta característica no era propia del hipótrago azul por lo que el agua era un requisito imprescindible de su hábitat y esto lo hacía susceptible a las sequías.

Se han hallado representaciones en el arte rupestre de los San (bosquimanos), esto indica la importancia de este animal que estaba asociado a poderes sobrenaturales por parte de algunos pueblos de África.

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