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2000 Caracol de las Seychelles

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Imagen: Artimalia | Dibujo: Raúl Rodríguez mosiq | ©All rights reserved

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Nombre científico: Pachnodus velutinus. Reino: Animalia. Filo: Mollusca. Clase: Gastropoda. Orden: Stylommatophora. Familia: Cerastidae.

Era una de las especies de caracoles terrestres endémicos de las Islas Seychelles. Una característica transcendental de este caracol fue su incapacidad para someterse a la estivación, un estado fisiológico que se da con más frecuencia en especies animales tropicales y que consiste en el letargo, inactividad o torpor que se produce por un descenso en la actividad metabólica y como respuesta a las condiciones extremas y periódicas acaecidas durante el verano o estación seca. La mayoría de especies correspondientes al género Pachnodus son capaces de formar una película entre la apertura de su concha y la superficie sobre la que descansan, evitando, de este modo, la pérdida de humedad y permitiendo que puedan sobrevivir cuando los niveles caen por debajo del 70 por ciento. Sin embargo, el Pachnodus velutinus carecía de esta capacidad y solo podía habitar los bosques altos  ➤  en los que los niveles de humedad eran constantes y superiores al 90 por ciento. Por debajo de este porcentaje, el caracol se hacía vulnerable a la desecación y moría. De ahí que esta especie estuviera históricamente amenazada por la pérdida de hábitat y los cambios climáticos. Este caracol pulmonado pertenece al grupo de moluscos gasterópodos que, en su evolución, perdieron las branquias y desarrollaron pulmones; esto les permitió la respiración aérea y, en consecuencia, conquistar el medio terrestre. De tamaño diminuto, su concha apenas alcanzaba 1,5 cm de ancho, con cinco verticilos o vueltas en la concha y de color beige mate uniforme que contrastaba con su cuerpo negro. Por lo general, su concha era muy delgada y estaba mal calcificada.

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