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2010 Rinoceronte de Java vietnamita

Rinoceronte de Java vietnamita

Imagen: artimalia.org; Dibujo: Javier Vidorreta; CC–Atribución–No Comercial–Sin Derivadas

Nombre científico: Rhinoceros sondaicus annamiticus.
Reino: Animalia. Filo: Chordata. Clase: Mammalia. Orden: Perissodactyla. Familia: Rhinocerotidae.

De las tres subespecies de rinoceronte de Java, Rhinoceros sondaicus, dos ya han desaparecido. Son el rinoceronte de Java indio, R. sondaicus inermis y el rinoceronte de Java vietnamita, cuya extinción ha sido recientemente confirmada. La tercera, el rinoceronte de Java indonesio, R. sondaicus sondaicus, se encuentra bajo amenaza crítica dado que su población actual se limita a unos 40-50 ejemplares ubicados únicamente en el Parque Nacional de Ujung Kulon en Indonesia. La caza furtiva es una de las causas principales de su extinción debido a que sus cuernos están altamente valorados en la medicina tradicional china. Estos mitos culturales los han convertido en objeto de una extensa comercialización impulsada por la demanda de los mercados medicinales asiáticos, particularmente, China y otros lugares de Asia. El 29 de abril de 2010 hallan en el Parque Nacional de Cat Tien, Vietnam, al último  ➤  ejemplar. Una hembra abatida por cazadores furtivos a la que le habían mutilado el cuerno. La extinción del rinoceronte de Java en Vietnam es un fracaso para la conservación. Vietnam se enfrenta a una crisis de extinción debido al comercio ilegal de vida salvaje y al furtivismo desenfrenado.

Históricamente su zona de distribución se extendía por Vietnam, Camboya, Laos y por Tailandia y Malasia. Habitaron las tierras bajas de la selva, pastizales húmedos y extensas llanuras de inundación. El rinoceronte de Java ya se consideró extinto hasta que, en 1988, se descubría una pequeña población en las remotas selvas de Cat Tien. Desde entonces, los esfuerzos de conservación llevados a cabo para salvar la especie se vieron obstaculizados por una protección ineficiente del área, hecho que facilitó la persecución y caza de estos magníficos y extraños mamíferos. El informe de la WWF indica que hubo una falta de voluntad política evidente y cuestionables decisiones de financiación por parte del gobierno que podrían resumirse en un desinterés por la protección de esta especie seriamente amenazada. Parece que este impacto hubiera disminuido si los programas de conservación recomendados se hubieran aplicado con el apoyo de las autoridades competentes dentro de Vietnam.

Era un animal solitario, excepto en la temporada de reproducción y durante el cuidado de las crías aunque, ocasionalmente, se congregaba en grupos cerca de los depósitos de sal, un elemento imprescindible en su dieta. Al igual que todos los rinocerontes, su sentido del olfato y el oído estaban bien desarrollados pero contaba con una visión muy pobre. En estado salvaje podía alcanzar entre los 30 y 45 años.

A diferencia de los dos cuernos que tienen otras especies existentes, el rinoceronte de Java así como que el rinoceronte indio, posee un único cuerno siendo éste el más pequeño de todos, por lo general, menos de 20 cm. No parece que se sirviese de él para la lucha sino que lo utilizaba como instrumento para abrirse camino a través de la espesa vegetación, ampliar pozos naturales donde revolcarse en el barro a fin de prevenir enfermedades y parásitos, y para acceder a las plantas más elevadas. Gracias a su labio superior prensil con forma alargada y punteaguda podía agarrar con facilidad el alimento. Se estiman 50 kg de comida ingerida al día. Su dieta herbívora consistía en brotes, ramas, hojas jóvenes y frutos caídos.

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