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1876 Guará

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Artimalia | Dibujo: Rafa Garabal

Nombre científico: Dusicyon australis.
Reino: Animalia. Filo: Chordata. Clase: Mammalia. Orden: Carnivora. Familia: Canidae.

Esta especie de cánido fue el único mamífero terrestre del Archipiélago de las Malvinas, de ahí que también se le conociera como zorro malvinero. Las islas eran su hábitat exclusivo y se componía por pastizales, turbales y costas oceánicas. Tal y como el propio Charles Darwin pudo confirmar en su visita a la isla en 1833, se trataba de un animal extremadamente manso con los humanos, pero esa confianza y docilidad a menudo se confundía con ‘ataques’ y pasó a ser un animal estigmatizado y considerado peligroso. Tanto es así que algunos gobernadores ingleses ofrecían recompensas por cada ejemplar. Hasta el momento, el guará era el único depredador de la isla y no sentía temor por los los humanos, hecho que agravó su situación dado que su carácter confiado lo convertía en un animal fácil de matar, de modo que las cacerías dirigidas por los ocupantes británicos no tuvieron dificultad en  ➤  mermar rápidamente la especie hasta la extinción. También se les envenenaba por considerarles una amenaza ante los rebaños introducidos de ovejas y cabras. A esto se le suma la feroz persecución que sufrieron por parte de los ‘loberos’ estadounidenses desde 1839, que los cazaban de forma masiva para obtener su preciada piel. La isla Soledad fue testigo del abatimiento del último ejemplar en 1876.

Ni siquiera puede decirse que los esfuerzos de conservación fueran dispersos o débiles, simplemente, no se tomó ninguna medida para salvar de la extinción a este cánido que ya contaba con una población limitada al estar confinada únicamente a dos islas.

Algunas hipótesis apuntan que estos zorros descendieron de una población que habitó en el continente y que llegó a las Malvinas de forma accidental. La población que quedó en el continente se extinguió, quedando en las islas la única muestra de su linaje que sobrevivió a las duras condiciones de las islas durante miles de años hasta la llegada de los colonos británicos. Otras teorías sostienen que los guarás son descendientes de animales domesticados. En cualquier caso, no hay evidencias que avalen ninguna de estas creencias.

Guará o aguará es una palabra procedente del guaraní y significa «cánido silvestre». Tenía un aspecto entre los zorros y los lobos actuales, de dimensiones intermedias: unos 90 cm de longitud corporal desde el hocico hasta el nacimiento de la cola que alcanzaba los 30 cm. Con un pelaje abundante y muy tupido para soportar las rigurosas temperaturas invernales de las Malvinas. Tenía un cráneo amplio y orejas pequeñas. La cola era semejante a la de un zorro, parduzca en su nacimiento y concluyendo en una peculiar punta blanca. Se movía en grupos, aunque se desconoce si los miembros eran familiares o si se disponían a modo de jaurías.

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