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2012 Tortuga gigante de la isla Pinta

Tortuga gigante de la Isla Pinta

Imagen: artimalia.org; Dibujo: Rafa Garabal; CC–Atribución–No Comercial–Sin Derivadas

Nombre científico: Chelonoidis nigra abingdoni.
Reino: Animalia. Filo: Chordata. Clase: Reptilia. Orden: Testudines. Familia: Testudinidae.

El mismísimo Charles Darwin hablaba en sus escritos de la habilidad de los oriundos de las Islas Galápagos, Ecuador, para diferenciar entre las diversas variedades de tortuga de cada uno de los islotes. Una de esas subespecies de tortuga gigante fue la de la Isla Pinta o Abingdoni. De esta segunda denominación procede su nombre en latín Chelonoidis nigra abingdoni. La evolución y extinción de esta variedad de tortuga genuina y nativa del archipiélago ecuatoriano también constituye un ejemplo de intrusismo humano en el hábitat animal. Concretamente, la mezcla indiscriminada y en cautividad de diferentes subespecies es la causa más probable de la extinción de la tortuga de la Isla Pinta. Su último ejemplar, conocido como el Solitario George (Lonesome George) pasó a la historia por los intentos desesperados e inútiles de lograr que procreara con hembras de otras islas.  ➤  George murió el 24 de junio de 2012 tras conseguir que las hembras pusieran dos tandas de huevos, que finalmente resultaron infértiles.

No son pocas las leyendas acerca de su uso alimenticio, aunque las crónicas de piratas y navegantes durante los siglos XVII y XVIII confirman que el consumo de carne de tortugas, sobre todo en largas travesías, se produjo de manera indiscriminada. He ahí pues otra de las potenciales causas del descenso drástico de población y el desequilibrio evolutivo de la tortuga de las Islas Galápagos.

El término binomial abingdoni hace referencia al otro nombre con el que se conoce a la Isla Pinta o isla de Abingdon e integra un grupo de especies denominado Complejo Chelonoidis nigra, un complejo de especies estrechamente relacionadas entre sí que engloba un total de 10 especies de tortugas terrestres del género Chelonoidis, más comúnmente conocidas como tortugas de las Galápagos o tortugas gigantes de las islas Galápagos. Recientemente, la totalidad de la especie referida a las tortugas gigantes de las Galápagos, Chelonoidis nigra, ha sido catalogada como Vulnerable (VU) por la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza. La naturaleza única de la tortuga gigante de las Islas Galápagos le hace albergar características morfológicas extraordinarias. Al igual que sus hermanas, la tortuga de la Isla Pinta destacaba por su gran tamaño y corpulencia, llegando a medir casi dos metros de longitud y rozando los 400 kg de peso medio. Una seña de identidad es la forma de silla de montar de su caparazón.

La dieta de las tortugas consiste en un régimen exclusivamente herbívoro. En el caso de la tortuga gigante de la Isla Pinta, los alimentos más recurrentes eran las hojas, los helechos y frutas como la guava.

Una de las curiosidades de esta variedad de tortuga es la incidencia de la temperatura en el sexo de la cría que emergerá de los huevos. Numerosos estudios han confirmado que, a menor temperatura del cascarón, hay más probabilidad de que nazcan machos. Para que se trate de hembras, debe ocurrir lo contrario.

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