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Monachus tropicalis

El gorrión costero oscuro es originario de Florida. Vivía en la costa desde Texas a New Jersey, en marismas naturales. Fue especialmente abundante en las salinas de la isla de Merrit, y a lo largo del río San Juan. El hábitat adecuado para el desarrollo de esta especie sólo puede encontrarse entre 10 y 15 pies sobre el nivel del mar. Sus opciones en cuanto a adaptarse al medio para poder subsistir se veían limitadas por su alta dependencia a los entornos húmedos, un requisito natural que empujó al gorrión costero oscuro a aislarse de todos los demás gorriones de playa. La causa de su extinción es la que con más frecuencia afecta a todos los habitantes del planeta: la destrucción del hábitat. Dependía de la Spartina Bakerii, una planta herbácea en la que asentaba sus nidos. Su desaparición comenzó en 1940…

Monachus tropicalis

Era la única foca conocida nativa que habitaba en el mar Caribe desde las aguas tropicales de Florida, Estados Unidos, hasta las Dependencias Federales venezolanas. Es también la primera especie de foca en extinguirse directamente debido a causas humanas. Su primer contacto con los colonos europeos fue a través de Cristóbal Colón en 1493, cuando fueron descritas como «lobos de mar» y se empezaba a percibir el interés económico por la especie. Tras esta llegada, la foca monje comenzó a cazarse por su piel, grasa y carne, llegando a matar más de 100 ejemplares por noche. Más tarde se generalizó la idea de que era una amenaza para los bancos de peces y se inició una campaña semiorganizada para su exterminio. En 1982 se le consideró en peligro de extinción y en 1994 fue catalogada como extinta, pero fue en 1996 cuando la IUCN reconoce a esta especie…

Podilymbus gigas

La razón de que también se le conozca como zampullín de Atitlán o macá de Atitlán es porque fue un ave acuática endémica del lago de Atitlán, situado en Guatemala. Este lago fue testigo de una afanosa investigación dirigida por la ecologista americana Anne LaBastille que dedicó más de 25 años al estudio de la biología y la historia natural del pato, incluso escribió un libro titulado Mama Poc donde recoge sus propios intentos de detener el declive de la especie. Creó un refugio natural y en 1966 comenzó una campaña para evitar su extinción aunque, lamentablemente, sus esfuerzos no fueron suficientes. Se asumen muy diversas causas para explicar su pérdida, encabeza la lista las perturbaciones generadas por el aumento del tráfico marítimo derivado del turismo, los accidentes al quedarse enganchadas en las redes de malla y la presión ejercida por la pesca que, durante los años 60, trajo consigo la introducción…

Chelonoidis abingdonii

El mismísimo Charles Darwin hablaba en sus escritos de la habilidad de los oriundos de las Islas Galápagos, Ecuador, para diferenciar entre las diversas variedades de tortuga de cada uno de los islotes. Una de esas especies de tortuga gigante fue la de la Isla Pinta o Abingdoni. De esta segunda denominación procede su nombre en latín Chelonoidis abingdonii. La evolución y extinción de esta variedad de tortuga genuina y nativa del archipiélago ecuatoriano también constituye un ejemplo de intrusismo humano en el hábitat animal. Concretamente, la mezcla indiscriminada y en cautividad de diferentes subespecies es la causa más probable de la extinción de la tortuga de la Isla Pinta. Su último ejemplar, conocido como Solitario George (Lonesome George) pasó a la historia por los intentos desesperados e inútiles de lograr que procreara con hembras de otras islas…

Puma concolor couguar

El 22 de enero de 2018, muchos medios especializados anunciaban en titulares la extinción del puma del este de Norteamérica que, a efectos, significaba su retirada oficial de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, perdiendo así su condición de protegido. El puma oriental fue uno de los primeros animales incluidos en esta lista en la que venía figurando desde hacía más de 40 años. Pero la noticia, aparte de llegar tarde, resultaba un tanto artificiosa. La revisión del estado del puma del este ya se había iniciado en 2011, en ese momento fue considerado extinto extraoficialmente por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre (FWS) de los Estados Unidos, y años después, en 2015, se proponía su eliminación definitiva de la lista de Especies en Peligro al reconocerse la inexistencia de poblaciones viables dentro de su área… Pero lo cierto es que el puma del este llevaba, al menos 80 años completamente…

Todiramphus cinnamominus cinnamominus

El Alción micronesio o Martín pescador micronesio, Todiramphus cinnamominus, es una especie de ave coraciforme y uno de los representantes más pequeños del género Todiramphus. Esta especie endémica de Micronesia engloba varias subespecies restringidas a distintas islas donde cada una presenta sus particularidades morfológicas, ecológicas y de comportamiento. Se distinguen principalmente por variaciones en el plumaje, la talla y la sucesión de sonidos, ya que las llamadas de los alciones micronesios varían entre islas. Todas las subespecies tienen un gran pico aplanado lateralmente y las patas oscuras. El alción micronesio es una de las aves más pequeñas de su género con una longitud cabeza-cuerpo de 15 cm, y la envergadura de sus alas apenas alcanzan los 20 cm. Los machos llegan a pesar unos 60 g y las hembras están entre los 58-74 g. Junto a la Isla Wake y las Islas Marianas del Norte…

Cyanopsitta spixii

Catalogado inicialmente como Ara Hyacinthinus, el guacamayo de Spix es originario de La Caatinga, un terreno semiárido de la zona noroeste de Brasil. Fue descubierto a principios del siglo XIX a orillas del río San Francisco, desde entonces sus avistamientos en estado salvaje siempre fueron dispersos y discontinuos hasta finales de 2000, año en el que se estima la posible extinción de la especie en la naturaleza. Los últimos tres ejemplares fueron capturados en 1987 y 1988 para ser vendidos como mascotas, un reflejo de la persecución y captura que sufrieron estos animales que engrosaron la lista del tráfico de especies. Aún tratándose de una especie rara, algunos zoológicos y colecciones ornitológicas consiguieron hacerse con varios ejemplares. En 1967, Brasil prohibía la exportación de su fauna autóctona, y en 1975, la comercialización pasaba a ser una práctica ilegal en todos los países que, a partir de esa fecha, ratificaron…

Nueva Entrada

Thermosphaeroma thermophilum

Endémico de Estados Unidos, este crustáceo isópodo constituye una de las siete especies de agua dulce y es conocido comúnmente como isópodo de Socorro o cochinilla de Socorro. Aunque nunca se comprobó, es probable que su distribución histórica incluyera los manantiales termales de Cook, Socorro y Sedillo. En el Pleistoceno tardío y el Holoceno temprano, estas tres fuentes alimentaron a un pantano o una marisma –extendida al este del manantial Cook– que ya no existe actualmente. Aquel lugar, ahora seco, podría representar el rango original de la especie. En cuanto a los manantiales de Cook y Socorro, ambos fueron tapados y sus aguas conducidas hasta la ciudad de Socorro, en Nuevo México. La única presencia silvestre conocida de estas criaturas está restringida al manantial Sedillo, ubicado en el Condado de Socorro. Desde entonces, los efectos de la acción humana en el manantial han provocado…

Zenaida graysoni

La paloma de Socorro o Zenaida de Socorro debe su nombre a la isla de la que es endémica, lo que significa que solo podía encontrarse de forma natural en este hábitat. La isla de Socorro es un territorio volcánico situado en el archipiélago de Revillagigedo, al oeste de la costa mexicana, y está comprendido por cuatro islas oceánicas. Como sucede con otras muchas islas, Socorro cuenta con un elevado número de endemismos que conforman su propia riqueza tanto de fauna como de flora, pero, lamentablemente, la isla también representa la mayor concentración de avifauna amenazada del país, según datos del Instituto de Ecología de México. Aparentemente era más común encontrar a estas palomas en áreas boscosas por encima de los 500 m de altitud. Al ser frugívora y de hábitos terrestres, es muy probable que dependiera del sotobosque intacto de helechos y euforbias. Parece ser que prefería áreas…

Mitu mitu

De color negro azulado brillante y de aspecto similar a un faisán, este ave galliforme es endémica de los bosques del noroeste de Brasil, en lo que hoy son los estados de Pernambuco y Alagoas. De Pernambuco fue residente en épocas anteriores, ya en las últimas décadas solo podía encontrarse en Alagoas, lugar que justifica su nombre común: Paují de Alagoas. También es conocido como Paují menor o Pavón pico de hacha, por su prominente atributo. Allí parece haber estado confinado a los bosques primarios de tierras bajas. La devastación casi sin control de los bosques de tierras bajas dejaron a varias especies demasiado cerca de la extinción. Entre las afectadas estaba el paují de Alagoas, una especie que, además, se muestra particularmente vulnerable a la pérdida de hábitat porque requiere amplias zonas de bosque para vivir. Esto, combinado con la presión de la caza pronto le llevaron…

Hypotaenidia owstoni

Junto a la Isla Wake y las Islas Marianas del Norte, la isla de Guam forma parte de las tres dependencias de los Estados Unidos situadas en el Pacífico. Guam fue territorio español hasta 1898, fecha en la que la isla fue cedida a los Estados Unidos a consecuencia de la derrota de España en la Guerra Hispano-Estadounidense. La actual ocupación de la isla por las instalaciones del ejército estadounidense reflejan la importancia de Guam como punto militar estratégico en el Pacífico. La isla de Guam representa un verdadero desastre ecológico. Los bosques de este pequeño territorio fueron el hogar de 11 especies de su avifauna autóctona, con poblaciones estimadas en cientos de miles. En menos de cuarenta años, 9 de esas 11 especies habían desaparecido por completo, y de estas, cinco eran endémicas, como el rascón y el alción de Guam, dos especies que, para cuando fueron catalogadas…

Anaxyrus baxteri

En la década de los 50 era frecuente encontrarlo en las llanuras de inundación y en las proximidades del río Laramie que baña la zona meridional del estado de Wyoming, en Estados Unidos. Fue a mediados de los años 70 cuando el sapo de Wyoming o sapo de Baxter desapareció de gran parte de su área de distribución evidenciando un declive poblacional tan drástico que los informes ya alertaban de su posible extinción en 1983. En 1987 se redescubre la especie tras localizarse la última población natural de sapos a orillas del Mortenson, un lago alpino situado a 2.200 m de altitud. A mediados de los 90, los ejemplares capturados pasaron a formar parte de un programa de cría en cautividad…